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Cerro Aconcagua (6 962 m)
Voie Normale - Andes, Argentine.

Coucher de soleil sur la face ouest de l'Aconcagua (© P. Gatta)
Coucher de soleil sur la face ouest de l'Aconcagua (© P. Gatta)

Aconcagua (6 962 m)

Le Cerro Aconcagua est situé en Argentine. Haut de 6962 m, c’est la plus haute montagne des continents sud et nord américain et c’est également le plus haut sommet de l'hémisphère sud. Il fait partie de la chaine des Andes, encadré au nord par la vallée « de las Vacas » et à l'ouest et au sud par celle de los Horcones Inferior.

La voie normale démarre à l'entrée du Parc Horcones à 2950m, elle remonte la vallée jusqu'au premier camp à Confluencia (3 410 m). De Confluencia, la vallée se poursuit jusqu'au camp de base Plaza de Mulas à 4350 m. Au delà, 3 camps sont normalement nécessaires pour atteindre le sommet de l'Aconcagua ; camp 1 Canada à 5 050 m, le camp 2 Nido de Condores à 5 560 m et le camp 3 Berlin à 5 900 m.

Coucher de soleil sur la face ouest de l'Aconcagua (© P. Gatta)
Coucher de soleil sur la face ouest de l'Aconcagua (© P. Gatta)

Carte de l'Amérique du Sud et l'Aconcagua (Courtesy NASA/JPL-Caltech)
Carte de l'Amérique du Sud et l'Aconcagua (Courtesy NASA/JPL-Caltech)

Expédition à l'Aconcagua

Apres avoir terminé toutes les formalités et obtenu le permis d’ascension, nous avons quitté Mendoza pour rejoindre Penitentes. C’est une petite station de ski située à 2 600 mètres d’altitude avec un hôtel confortable. De là il est facile d’aller visiter le site de Punta del Inca.


Mardi 26 : Mendoza (700 m) - Penitentes (2 600 m)

Punta del Inca (© P. Gatta)
Punta del Inca (© P. Gatta)

Mercredi 27 : Penitentes (2 600 m) - Horcones (2 950 m) - Confluencia (3 410 m)

Il ne faut que quelques minutes de bus pour arriver à l’entrée du Parc Horcones. Il faut montrer le permis d’ascension à l’entrée du parc. C’est ici que commence la marche vers le premier camp à Confluencia. De l’entrée à Confluencia il y a environ 7 km et 500 m de dénivelé.

Marche 7km, +500m, 2h15.

Almaceres, 5400m (© P. Gatta)
Almaceres, 5400m (© P. Gatta)

Jeudi 28 : Confluencia (3 410 m) - Plaza Francia (4 000 m) - Confluencia

En général on reste deux nuits à Confluencia et l’on fait une marche d’acclimatation vers la face sud de l’Aconcagua, au camp des Français vers 4 000 m. La marche fait environ 15 km aller retour avec +800 m de dénivelé.

Marche d'acclimatation : ~15km, +-800m, 5h.

Séance de bloc à Confluencia (© P. Gatta)
Séance de bloc à Confluencia (© P. Gatta)

Avalanche dans la face sud de l'Aconcagua (© P. Gatta)
Avalanche dans la face sud de l'Aconcagua (© P. Gatta)

Vendredi 29 : Confluencia (3 410 m) - Plaza de Mulas (4 350 m)

La monté de Confluencia à Plaza de Mulas est assez longue, environ 19 km. La première partie est assez plate (peu de dénivelé) et traverse la rivière plusieurs fois. La suite est plus raide, on passe à l’emplacement de l’ancien camp de Plaza de Mulas avant de poursuivre jusqu’au nouveau camp de base de l'Aconcagua, plus haut.

Marche jusqu'au camp de base : 19km, +1100m, 4h45.

Camp de base, Plaza de Mulas (© P. Gatta)
Camp de base, Plaza de Mulas (© P. Gatta)

Samedi 30 : Repos à Plaza de Mulas (4 350 m)

Jour de repos au camp de base. On tris le matériel et la nourriture et on prépare les charge pour le portage du lendemain.

Cerro Cuerno (© P. Gatta)
Cerro Cuerno (© P. Gatta)

Dimanche 31 : Plaza de Mulas (4 350 m) - Camp 1, Canada (5 050 m) - Plaza de Mulas

Apres un jour de repos, le portage vers les camps supérieurs commence. Le premier camp est Canada situé à 5050 m. La montée est courte sur un chemin sablonneux et assez raide.

Portage de 22kg, +-700 m, 2h30 aller retour

Camp 1, Canada, 5050m (© P. Gatta)
Camp 1, Canada, 5050m (© P. Gatta)

Lundi 1 janvier : Repos à Plaza de Mulas (4 350 m)

Un jour de repos au camp de base.

Face sud de l'Aconcagua (© P. Gatta)
Face sud de l'Aconcagua (© P. Gatta)

Mardi 2 : Plaza de Mulas (4 350 m) - Camp 1, Canada (5 050 m)

Nous remontons vers le camp 1 pour y passer la nuit. Comme pour la plus part des camps de l’Aconcagua, trouver de l’eau est problématique. A Canada, le mieux est d’aller en direction de la face ouest pour trouver un névé ou un petit ruisseau.

Montée au camp 1, +700m, 2h15.



Mercredi 3 : Camp 1, Canada (5 050 m) - Camp 2, Nido de Condores (5 560 m) - Camp 1

On quitte le camp 1 pour faire un portage vers le camp 2, Nido de Condores à 5560 m. La montée est similaire au jour précédent, sur un chemin raide et sablonneux en zig zag et des éboulis. Il peut y avoir de la neige ou de la glace.

Portage de 17kg, +-600 m, 2h50 aller retour

Camp 2, Nido del Condores, 5560m (© P. Gatta)
Camp 2, Nido del Condores, 5 560m (© P. Gatta)




Jeudi 4 : Camp 1, Canada (5 050 m) - Camp 2, Nido de Condores (5 560 m)

Démontage du camp 1, portage du reste des affaires jusqu'au camp 2 et établissement du C2.

Montée au camp 2, +600m, 2h15.

Bivouac, Nido de Condores (© P. Gatta)
Bivouac, Nido de Condores (© P. Gatta)

Vendredi 5 : Camp 2, Nido de Condores - Sommet de l'Aconcagua (6 962 m) - Camp 2

Comme on se sentait bien et qu’on ne voulait pas faire un portage de plus jusqu’à Berlin, on a décidé de faire le sommet en partant de Nido de Condores. L’autre raison est qu’il est très difficile de trouveau de l’eau ou de la neige non souillée à Berlin.

On est partis de Nido à 4 heures du matin, il faisait froid avec pas mal de vent. De là, la voie monte jusqu’au camp Berlin à 5900 m, puis Piedras Blancas (6 000 m) et Independencia (6 350 m), où il y a une cabane en ruine. Peu après, il y a un col puis la grande traversée, Gran Acarreo, dans des éboulis. A la fin de la traversée, il y a une petite grotte et le célèbre Canaleta. C’est un couloir d’environ 250 m fait de sable, éboulis et blocs instables, ou de neige pour les chanceux. Le Canaleta termine juste sous le sommet qui est assez plat et marqué par une croix métallique. Nous avons mis un peu moins de 9 heures de Nido.

Avec les nuages qui commençaient à envahir le sommet, nous ne sommes pas restés longtemps. Au milieu de la traversée nous avons coupé et nous sommes descendus directement vers Nido en évitant le passage par Berlin. Il n’y a pas vraiment de chemin mais la descente dans les éboulis passait bien. Nous avons mis 2h du sommet à Nido. Total de la journée : +-1560m, 11h aller retour.

Sommet de l'Aconcagua, 6962m (© P. Gatta)
Sommet de l'Aconcagua, 6962m (© P. Gatta)

Samedi 6 : Camp 2, Nido de Condores - Plaza de Mulas (4 350 m)

Démontage du camp 2, descente avec tout le matériel jusqu'au camp de base.

Descente -1200m en 1h


Dimanche 7 : Plaza de Mulas - Cerro Bonete (5 004 m) - Plaza de Mulas


Ascension du Cerro Bonete, +-1000m en 5h

Face ouest de l'Aconcagua vue du Cerro Bonete (© P. Gatta)
Face ouest de l'Aconcagua vue du Cerro Bonete (© P. Gatta)

Lundi 8 : Plaza de Mulas - Horcones (2 950 m)

Descente jusqu'à l'entrée du parc, 26 km, +400m / -1750m, 5h15

Horcones, Entrée du Parc (© P. Gatta)
Horcones, Entrée du Parc (© P. Gatta)

Challenge des 7 Summits

L'Aconcagua fait partie du Challenge des 7 Summits qui consiste à réaliser l'ascension du plus haut sommet de chacun des 7 continents.




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